Vědci náhodně vytvářejí vzteklé křečky

Vědci náhodně vytvářejí vzteklé křečky

Křečci mají sociální organizaci a stresovou reakci, která je více podobná člověku než kterýkoli jiný hlodavec. Vědci zabývající se chováním tedy spoléhali na křečky, aby pochopili síly, které řídí chování. Podle nedávné studie jsou však tyto síly méně dobře pochopeny, než se dříve myslelo. Vědci použili technologii úpravy genů k odstranění receptoru, o kterém se předpokládá, že způsobuje agresi u křečků. Namísto toho, aby se křečci stali přítulnějšími, se stali zlými.

Gen, který reguluje agresivitu

V roce 1984 se skupina výzkumníků rozhodla studovat cirkadiánní rytmus injekcí malého množství hormonů do mozku křečků. Jeden z hormonů, arginin vasopresin (AVP), měl okamžitý a překvapivý účinek. Nezměnilo to spánkový cyklus křečků, ale vyvolalo dramatickou změnu chování. Křečci si začali namáčet boky (kde se nacházejí pachové žlázy) slinami a energicky se otírali o stěnu klece, což je chování naznačující agresivní nárokování si svého území.

Následné farmakologické studie důkladně zkoumaly funkci receptoru AVP, nazývaného Avpr1a. Podle studií se zdálo, že Avpr1a má účinky závislé na pohlaví. Když samci křečků dostali injekce Avpr1a aktivátory (jako je AVP), stali se agresivnějšími, zatímco samice křečků se staly méně agresivními. Případně, když křečci dostávali injekce Avpr1a inhibitory, samci se stali méně agresivními a samice agresivnějšími. Téměř čtyři desetiletí studií v drtivé většině ukázaly, že Avpr1a přímo reguluje agresi a chování podobné úzkosti.

Jedna studie však kolem Avpr1a vytvořila atmosféru tajemna. V roce 2007 tým výzkumníků z University of Buffalo vyřadil gen Avpr1a u myších samců a očekával, že myši budou vykazovat sníženou agresivitu kvůli nedostatku AVP signalizace. Myši postrádající Avpr1a však nebyly více ani méně agresivní než normální myši. Více než deset let byl tento rozpor vysvětlován jako důsledek kompenzace vývoje – to znamená, že embryo kompenzovalo nedostatek Avpr1a modulací jiných cest chování.

Naštvaní křečci

Tým výzkumníků z Georgia State University vedený Elliottem Albersem a Kim Huhman však nesouhlasil. Hlavní chřipkou, kterou měli ve studii z roku 2007, bylo to, že Avpr1a byl vyřazen myšispíše než křečci. Na takových rozdílech záleží. Vědci tedy použili technologii úpravy genu CRISPR-Cas9 k mutaci genu receptoru Avpr1a (takže již nebyl funkční) u samců a samic křečků.

Vědci věřili, že odstraněním schopnosti křečka vytvářet Avpr1a budou křečci méně agresivní. Jejich hypotéza byla nesprávná. Naopak, všichni křečci postrádající Avpr1a, bez ohledu na pohlaví, vykazovali mnohem agresivnější chování, dvakrát tolik značkovali boky, stejně jako pronásledovali, kousali a drželi jiné křečky stejného pohlaví.

V i a ii označuje samčí křeček bokem roh jeho klece. V iii a iv větší samice napadne a přišpendlí menší samici. (Poděkování: Jack H. Taylor a kol., PNAS, 2022)

Autoři nečekali naštvané křečky. “To naznačuje překvapivý závěr,” řekl Albers. “I když to víme [AVP] zvyšuje sociální chování působením v řadě oblastí mozku, je možné, že globálnější účinky receptoru Avpr1a jsou inhibiční. Nerozumíme tomuto systému tak dobře, jak jsme si mysleli. Neintuitivní zjištění nám říkají, že musíme začít přemýšlet o působení těchto receptorů v celých okruzích mozku a nejen v konkrétních oblastech mozku.

Tento článek byl přetištěn se svolením společnosti Big Think, kde byl původně publikován.

Leave a Reply

Your email address will not be published.